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Ictericia en el recién nacido
¿Por qué se produce la ictericia?...




Ictericia en el recién nacido

¿Por qué se produce la ictericia?

Una piel amarillenta en un recién nacido puede alarmar pero pocas veces es un síntoma preocupante

El hígado del recién nacido puede no estar lo suficientemente maduro como para procesar la bilirrubina del sistema. La consecuencia es la ictericia neonatal. Si bien es un problema frecuente y pocas veces indica problemas graves, conviene estar atento a su evolución.

¿Por qué se produce la ictericia?

En realidad, la mayoría de los recién nacidos desarrollan ictericia (piel amarillenta) en mayor o menor grado durante los primeros días de vida. Esta “ictericia fisiológica” -- que aparece normalmente entre el segundo y tercer día de vida y se resuelve generalmente a las dos semanas--afecta primero a la cara (incluido el blanco de los ojos) y luego se extiende al resto del cuerpo.
La ictericia es signo de altos niveles de bilirrubina (pigmento amarillento que es producto del reciclaje de los glóbulos rojos) en la sangre. Antes del nacimiento, la placenta elimina la bilirrubina del cuerpo del bebé, de manera que pueda ser procesada por el hígado de la madre. Aunque después del nacimiento el hígado del bebé toma el relevo, ese hígado puede no estar lo suficientemente maduro como para procesar toda la bilirrubina del sistema. Por esa razón, cuando los niveles de bilirrubina del recién nacido son más altos de lo normal, aparece la ictericia. Durante los días siguientes, y a medida que el organismo del bebé consigue eliminar la bilirrubina, la ictericia desaparece.

Cuándo es preocupante

La ictericia leve o moderada no es preocupante. Sin embargo, si con el paso de los días la piel adquiere un tono aún más amarillo, podemos estar ante un caso de hiperbilirrubinemia. Esa sí es una situación que requiere atención, porque puede aumentar el riesgo de complicaciones, incluidos daños cerebrales. También es la razón que explica por qué los pediatras aconsejan a los padres vigilar de cerca el color de la piel del bebé, ya que en muchos casos madre e hijo abandonan el hospital en las 24h-48h posteriores al nacimiento... justo cuando los niveles de bilirrubina pueden alcanzar su máximo y antes de que las pautas de lactancia estén bien establecidas.

Lactancia e ictericia

Y es que la ictericia es más común en bebés alimentados con leche materna, en especial en los que no maman con suficiente frecuencia. Para mantener al bebé bien hidratado y sus niveles de bilirrubina a raya, un recién nacido debe mamar entre 8 y 12 veces al día durante los primeros días de vida.

Cuándo desarrolla el bebé ictericia

Como los niveles de bilirrubina pueden seguir aumentando durante varios días después del nacimiento, es importante llevar al bebé al pediatra cuando tiene entre 3 y 5 días. En general, es más probable que un bebé desarrolle hiperbilirrubinemia si:
• Ya tenía niveles altos de bilirrubina antes de abandonar la maternidad
• Nació prematuramente
• Desarrolló ictericia en las primeras 24 h de vida
No mama lo suficiente
• Tenía muchos hematomas en la cabeza tras el parto
• Tiene un hermano o familiar que requirió fototerapia para tratar la hiperbilirrubinemia

Recuerda que

1. La ictericia leve o moderada no es preocupante y pocas veces requiere tratamiento. Sin embargo, la ictericia neonatal requiere control médico y seguimiento por los padres, que deben vigilar la evolución del problema y consultar al médico si la piel del bebé se vuelve aún más amarilla.
2. Si los niveles de bilirrubina son altos, el problema debe ser tratado. El tratamiento para reducirlos consiste en someter al bebé desnudo a la acción de lámparas especiales.
3. También conviene llamar al médico si el bebé permanece demasiado tiempo dormido, se muestra inquieto o no se alimenta bien.
4. Por lo general, la ictericia dura dos o tres días en niños alimentados con leche materna y unas dos semanas en niños alimentados con biberón. No dudes en hablar con el médico si dura más de tres semanas.
5. En ocasiones poco frecuentes, la ictericia neonatal puede ser señal de un problema más grave (lesiones de nacimiento, niveles altos de glóbulos rojos, infecciones, enfermedades congénitas.... )

 

CP-mt





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